Rivers of Nihil


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Jake Dieffenbach: Vocals
Brody Uttley: Guitar
Jon Topore- Guitar
Adam Biggs: Bass / Vocals
Jared Klein: Drums

Rivers Of Nihil aus Reading, Pennsylvania, haben noch nie in eine Schublade gepasst, aber mit Where Owls Know My Name aus dem Jahr 2018 haben sie alle Etiketten, die man ihnen anheftet, überwunden. 2021 kehren sie mit The Work zurück und dringen weiter in neues Territorium vor. Sie liefern ein Album ab, das ebenso zerebral wie viszeral ist und eine erstaunliche klangliche Bandbreite abdeckt, die sie definitiv in eine eigene Kategorie stellt.

Der erste Track wurde im Herbst 2018 geschrieben, während die Band auf Tour für Owls war. Der Schreibprozess für das Album war lang und dauerte bis ins Jahr 2020. Schon vor dem Stillstand der Musikindustrie, der zeitgleich mit der Covid-Pandemie stattfand, hatte die Band vor, sich den Großteil des Jahres 2020 freizunehmen, um sich auf das Schreiben zu konzentrieren, was bedeutet, dass ihr Zeitplan nicht unterbrochen wurde. Doch selbst als das gesamte Album musikalisch fertiggestellt war, waren sie sich anfangs nicht sicher, womit sie arbeiten würden. “Wir wussten nicht wirklich, ob das alles auf irgendeine logische oder interessante Art und Weise zusammenpassen würde. Erst als wir die Vocals fertig hatten, war uns klar, was wir da in den Händen hielten: etwas, das tatsächlich irgendwie zusammen funktionierte”, sagt Gitarrist Brody Uttley, der das Album als “Sound World” beschreibt, ein Begriff, den ein Freund geprägt hat. “Es ist ein Album, das fast wie ein Ort klingt und nicht wie ein Ding. Es versetzt dich in diese Welt, in der du an manchen Stellen nicht genau weißt, was vor sich geht, aber schließlich fügt sich alles zusammen. Es ist rau und kalt, aber auch warm und einladend”, fügt er hinzu.

Für den Gitarristen lief das Schreiben der Musik reibungslos ab, er musste sich nie quälen, um Ideen zu finden, und das trotz der grassierenden Pandemie. “Ich glaube nicht, dass ich mich bei irgendeiner anderen Veröffentlichung so von äußeren Geräuschen abschirmen konnte wie bei dieser. Die Menge an Arbeit, die da hineingesteckt wurde, ist obszön, aber ich hatte das Gefühl, die ganze Zeit durch diese ‘Klangwelt’ zu schweben, irgendwie Ideen aufzusammeln und zu sehen, wie sie funktionieren.”

Die Erfahrung von Texter und Bassist Adam Biggs war etwas anders, er fand den Prozess herausfordernder, aber das war letztendlich zum Vorteil von The Work. “Es fühlte sich wie eine riesige Anforderung an, diese Platte in einer der verrücktesten Zeiten zu schreiben, die man sich vorstellen kann. Nach einer Menge Tourneen kommt man manchmal an den Punkt, an dem man vergisst, wie man kreativ sein kann, weil man nur noch sein – mittlerweile altes – Material für mehrere Jahre spielt. Diese Platte zu schreiben, bedeutete für mich, nach einer, wie ich finde, langen Auszeit, die Kreativität fast vollständig wiederzufinden.”

Obwohl The Work eine sehr dichte, unbestreitbar schwere Platte ist, ist sie viel zu dynamisch, um sie nur als Metal-Album zu betrachten. Es gibt eine echte Wärme, die durchscheint, besonders bei “Wait” und dem wunderschönen “Maybe One Day”, und die Band hat viel mehr cleane Vocals neben dem Geschrei, das sich durch viele der härteren Tracks zieht, eingebaut. Biggs fügt hinzu: “Es überspannt eine Menge verschiedener Stile, Ideen und Emotionen. Die Drehungen und Wendungen sind ziemlich drastisch für eine moderne Metal-Platte. Es gibt viel von dem, was man bereits von uns kennt, und eine Menge von dem, was man noch nie von uns gehört hat.”

Mit freundlicher Unterstützung ihres Freundes Zach Strouse fügt das Saxophon der Platte wieder einmal zusätzliche Schichten der Atmosphäre hinzu, wobei Bariton-, Sopran- und Altsaxophon eine große Rolle spielen. “Wir wollten wirklich, dass das Saxophon mehr eine Textur auf diesem Album ist, als ein Hauptinstrument. Auch wenn es den Anschein hat, dass es mehr Saxophon gibt, ist das einzige ‘echte’ Saxophon-Solo in ‘The Void From Which No Sound Escapes’. In den meisten Fällen auf dem Rest des Albums verstärkt er die Songs nur auf seine eigene Art und Weise, was genau das ist, was ich wollte. Ich wollte ihm nicht vorschreiben, wie er klingen oder was er tun soll. Ich wollte nur seine Reaktion auf das Material, und er hat definitiv einen fantastischen Job gemacht.”

Obwohl es ein zentrales Konzept gibt, das das Album antreibt, behält Biggs die spezifischen Details für sich, damit die Hörer sich auf ihre eigene Art und Weise darauf beziehen können, aber er erklärt, woher der Titel kommt. “Worauf läuft das Leben am Ende wirklich hinaus? Man kann sich über die guten Zeiten freuen und die Schönheit genießen, die das Leben manchmal bietet, aber hinter allem steckt Arbeit, Kampf, irgendjemand kommt immer zu kurz, irgendjemand schuftet immer irgendwo in den Minen, damit man seine Diamanten genießen kann. Das hat sich immer bewahrheitet, bei allem, was ich im Leben gemacht habe. Die meisten Leute, die dies lesen, kennen mich als Mitglied einer erfolgreichen Band, aber dahinter steckt ständige Arbeit. Körperliche, emotionale, geistige Arbeit. Die ganze Zeit über. Jeden Tag. Und ich weiß, dass es für so ziemlich jeden in irgendeiner Form so ist, also dachte ich mir, dass dieses Thema für viele Menschen nachvollziehbar ist.”

“Focus”, einer der herausragenden Tracks des Albums, ist eine Meditation über die Beziehung des Autors – und möglicherweise auch des Hörers – zu Drogen, beginnend mit der Einnahme von Medikamenten gegen ADS als Kind. “Das war für die damalige Zeit nicht unüblich. Vielleicht war es das Beste, vielleicht auch nicht. Aber es war der Startschuss für eine Beziehung zu Drogen, die ziemlich interessant war. Ich habe lange Phasen der Nüchternheit durchlebt, und ich war am komplett anderen Ende davon. Was ich finde, ist, dass Drogen größtenteils enttäuschend sind. Die Erwartung ist, dass sie deinen Geist entlasten oder dein Denken verändern können. Aber für mich fühlt es sich immer nur wie eine leichte Verschiebung des Fokus an.” Dann gibt es noch “The Void From Which No Sound Escapes” und “MORE?”, die thematisch miteinander verbunden sind. “Es geht um Erwartung und Lieferung. Void’ ist die Erwartung, sie wollen, was du hast, und du musst ein bisschen von dir selbst aufgeben, um es ihnen zu geben. Das ‘was’ und ‘sie’ in diesem Satz sind nicht super wichtig. Aber ich glaube, jeder hat ein ‘was’ und kennt ein ‘sie’, das das von ihm will, und wir alle fühlen uns verpflichtet, es zu liefern.”

Nachdem die Gitarren und Synths/Keys in Uttleys Heimstudio aufgenommen wurden, ging die Band für das dritte Album in Folge zurück zu Carson Slovak und Grant McFarland im Atrium Audio, um Schlagzeug, Gesang, Bass, Saxophon und Mixing zu machen. “Wir haben so viele Sessions mit diesen Jungs gemacht, dass sie mittlerweile im Grunde eine Erweiterung unserer Band sind. Sie wissen in der Regel, was wir mögen, und wir ermutigen sie immer, uns zu grillen, um Dinge besser zu machen”, sagt Uttley. Neben der Band hat James Dorton von Black Crown Initiate einige Vocals auf “Episode” beigesteuert, Grant McFarland spielte Cello auf “The Void From Which No Sound Escapes”, und Uttleys Freund Stephan Lopez half bei allen Field Recordings, einem integralen Bestandteil der klanglichen Texturen der Platte.

Es ist nicht zu leugnen, dass das fertige Album etwas Einzigartiges ist und den Beginn eines aufregenden neuen Kapitels für Rivers Of Nihil markiert, obwohl Biggs sagt, dass er nie etwas erreicht hat, indem er über die Zukunft der Band nachgedacht hat. “Wir machen immer nur irgendwie dieses Ding und es wächst. Ich denke, das könnte sich irgendwann ändern. Aber auf diese Weise über Dinge nachzudenken, scheint mich auch nicht weiterzubringen. Es ist besser, sich auf die Arbeit zu konzentrieren, die vor uns liegt”, fügt er hinzu und bezieht sich dabei auf den Titel des Albums. “Wenn wir im letzten Jahr irgendetwas gelernt haben, dann, dass die Zukunft düster sein kann, dass uns nichts wirklich geschuldet wird und dass uns alles jeden Moment genommen werden kann. Aber im Moment machen wir weiter.”








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